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看完病就跑?境外游客给新州纳税人留下8400万未付账单

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  • “这不公平”

  • 无处找寻的病人

  • 谁应买单?

  • 强制购买医疗保险

前 言

众所周知,澳大利亚是一个高税收、高福利的国家。

 

同时,澳大利亚也是海外游客的首选目的国,而新南威尔士州(简称:新州)首府悉尼则是他们前往澳大利亚的首选目的地。

 

日前,新州总审计署发布的2018/19财年医疗报告显示,海外游客在新州留下的“未付医疗账单”高达6400万澳币。

 

新州卫生厅长表示,虽然新州公立医院有义务救治所有在澳生病的患者,但是把账单留给当地纳税人支付并不合理,也不公平。

 

1

“这不公平”

 

看完病就跑?境外游客给新州纳税人留下8400万未付账单

澳大利亚新州卫生厅长布拉德·哈扎德(Brad Hazzard)表示,去年,海外来澳游客的未付住院账单达到创记录的6400万澳币,并且还不包括已经作为坏账被冲销的约2000万澳币。

 

他说:“这不合理,新州纳税人不应支付这笔账单。”

怎么回事?

 

原由来自新州总审计署(NSW Auditor-General)于近期发布的一份医疗审计报告。

 

报告发现,在2018/19财年,新州卫生厅向不享受国民医保(Medicare)待遇的病人开出的账单总计1.136亿澳元。

截至今年的6月30日,超过半数款项尚未收回,另有1970万澳币由于无法收回作为坏账而被冲销。


换句话说,新州当地的医院必须要负担这些尚未支付账单的成本。

 

在有些情况下,医院可能需要好几年的时间才能补上境外游客留下的这些窟窿。

 

新州卫生厅长布拉德·哈扎德(Brad Hazzard)表示,和澳大利亚其他地方相比,新州来自海外游客的住院费用占比很高。

他说:“这给我们的预算带来了很大的压力。我非常忧虑,因为这些钱本来可以换来更多的医生和护士。”

根据新州卫生厅的数据,每年有大约1.6万不符合Medicare保险资格的人需要在新州住院治疗。

他说:“我们一直在照顾那些来到医院的人,但是让澳大利亚纳税人来买单是不公平的。”

新州反对党医疗事务发言人帕克(Ryan Park)也指出,冲销的数千万澳币成本原本可以被用于提供更好的医疗服务。

他说:“这是一个迫切需要解决的问题,应该列入下次联邦和各州部长联席会议的议事日程中。”


“社区有权知道各级政府一起努力来解决这个问题,这样本该用于医疗的数千万资金不会被浪费掉。”

2

无处找寻的病人

 

看完病就跑?境外游客给新州纳税人留下8400万未付账单

据悉,在冲销的约2000万澳币中,悉尼5个地区的卫生分局就占了85%。

各个分局冲销费用的原因不尽相同,但是主要的原因是无法找到病人。

 

其中,悉尼市卫生分局冲销费用最多,达到450万澳币,坏账的主要原因正是患者无处可寻。

 

北悉尼(North Sydney)位居第2,上一财政年度冲销的未付账单为420万澳币。主要原因是患者经济困难、患者死亡、无法通过法律诉讼追回款项。

悉尼西南(South Western Sydney)地方卫生局表示,居住在这一社区的寻求庇护者由于未能支付医保的问题导致上年冲销账单高达330万澳币。

西悉尼和悉尼东南则分别注销了250万澳币和210万澳币。

 

Hazzard表示,有些海外游客个人留下了超过20万的医疗账单。

 

但是,他认为到新州来看家人的游客并不会故意想去住院。

 

在一次事件中,一名持有短期签证的海外人士来澳大利亚探望家人。探亲期间突发心脏骤停被家人送往医院接受治疗。由于三个月的旅行保险已经到期,他们必须自行承担2.4万澳币的账单。

他说:“很多人自己也没想到会生病。” 

3

谁应买单?

 

早在今年年初,展开了一个针对海外游客的宣传活动,原因是不少海外游客错误地认为在澳期间的治疗是免费的。因此,即便没有医疗保险也可在澳大利亚安心地旅行。

 

但是,事实上,澳大利亚的公立医疗体系免费治疗是有条件的。

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澳大利亚,绝大多数人均享有由Medicare补贴的公立医院治疗,包括居民、持有永居(PR)的居民、以及居住在澳大利亚的新西兰公民。

 

此外,对于互惠医疗协议(RHCA)所涵盖的11个国家(包括比利时、芬兰、意大利、马耳他、荷兰、新西兰、挪威、爱尔兰共和国、斯洛文尼亚、瑞典和英国)的居民,在澳期间接受急诊、或者无法等到回国之前必须接受的治疗可享有保险报销。

 

例如,某些持有临时学生签证或工作签证、并且属于该协议成员国的居民。

 

除上述两种情况外,其他所有人均被认为是“不符合Medicare条件”的人。

 

因此,他们必须额外购买医疗保险,或者自费承担在澳期间公立医院的就诊成本。

 

哈扎德说:“如果没有保险的游客生病或发生严重事故,他们可能会在我们的一家公立医院中呆上几周甚至几个月,这会给纳税人留下可观的未付账单。”

新州卫生厅发言人表示,如果冲销的费用低于总欠费的30%,这可能是宣传正在起作用的标志。

据其透露,自6月以来,6420万的欠费有可能会减少,因为有些账单通常要几个月,甚至几年才会被支付。

他说:“新州公立医院的医护人员有专业和道德义务来治疗所有有需要的病人,不管他们有没有Medicare。”

“但是没有Medicare的病人会收到医疗费用的账单。很多时候,医院也会为他们提供慷慨的偿还计划,以满足他们的需求。”

 

4

强制购买医疗保险

 

哈扎德表示,自己在年初已经向联邦和其他州的厅长提出了这个问题。同时,新州卫生厅目前也在就如何解决这个问题向其他州/领地学习。

 

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为让澳大利亚纳税人免受外国游客留下的巨额医疗账单拖累,新州卫生厅长哈扎德呼吁,所有外国游客在进入澳大利亚之前都应该购买医疗保险。

 

早在今年1月31日,哈扎德曾发布声明说:“如果没有买保险的外国游客在澳停留期间患病或者遭遇严重车祸,他们可能会在我们的公立医院里住数周或者数月,然后可能把巨额医疗账单留给(澳大利亚)纳税人。”

 

他表示,在澳大利亚,公立医院不会拒绝任何需要紧急救治的病人,但纳税人不该为那些澳大利亚公费医保系统之外的外国游客承担医疗费。

 

数据显示,每年,新州公立医院大约会接诊1.6万名没有澳大利亚国民医保卡(Medicare)的病人,这些病人的医疗费账单大约为1亿澳元,但是,通常情况下,外国游客只支付了其中的70%。

 

换句话说,一般情况下,澳大利亚纳税人要承担3000万元的医疗费。其中大部分的支出是住院费,其它收费还包括假肢、放射检查和专科医生诊费等。

例如,有一名海外游客因为心脏骤停,两次被送到急诊室急救,因为没有买医疗保险,其医疗费高达17.5万澳元,而这名游客无力支付,最后只能让澳大利亚纳税人买单。

哈扎德希望联邦政府能够提供帮助,通过处理移民事务的官方渠道,向外国游客发出清晰明确的信息:“游客在进入澳大利亚之前,应该购买合适的医疗保险。”

 

在去年10月的澳大利亚政府理事会(COAG)卫生厅长会议上,新州曾提议强制所有签证类别的申请人购买医疗保险。澳大利亚政府理事会正在考虑这一建议。

 

澳大利亚,目前只有包括学生签证在内的部分签证类别,强制申请人购买医疗保险。但许多国家,如隶属于卢森堡《申根协议》的26个欧洲国家,都有强制签证申请者购买保险的政策。

相比之下,持临时签证的海外劳工的医疗保险费用是每月120澳元,游客更少。

哈扎德说:“我们承认外国游客对新州经济来说很重要。但是医疗保险只是旅行支出中很小的一部分,强制外国游客购买医疗保险,并不是什么不寻常的事情。”

END

事实上,澳大利亚公立医院体系也并非很多游客想象中的“金主”。

 

早些时候,公立医院也不断曝出占用私人医保空间的“丑闻”,即有意说服在公立医院就诊、同时持有私人医保的患者使用私人医保结账。

同时,相关的统计数据显示,澳大利亚公共卫生部门对私人资金的依赖程度越来越高。

而私人医保部门也明年成本大幅上升、投保人数年年下降的困境。

换句话说,在这样的背景下,海外游客欠费的问题只会加剧澳大利亚医保体系中的不良循环。

对于海外游客而言,正如新州卫生厅长所言,很多人并不是故意想要生病。但是,事实证明的确不少人误认为当地就医免费。

真实情况却是,不但不免费,还有可能非常昂贵。所以对于境外游客而言,购买额外保险可以说势在必行。

 

参考链接:

https://www.health.nsw.gov.au/news/Pages/20190131_00.aspx

https://www.smh.com.au/politics/nsw/it-s-not-fair-tourists-leave-taxpayers-with-20m-hospital-bill-20191128-p53ey8.html

看完病就跑?境外游客给新州纳税人留下8400万未付账单

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