澳洲国宝濒临功能性灭绝,这个州却嫌它们“数量太多”计划为其避孕?

作者:喵酱

 


 

 

考拉,独属于澳洲的奇特物种,是一种树栖动物,也是世界上最能睡的动物,平均每天睡眠时间可达22个小时左右。

 

它们一生中的大部分时间都是生活在桉树上,偶尔也会因为更换栖息树或吞食帮助消化的砾石而爬回到地面。

 

图源:news.com.au

 

如今,考拉这种动物仅存在于澳洲中部和东部尤加利树林茂盛的地区。

 

假如有一天澳洲的考拉灭绝了,

那也就意味着,

拉从此在地球上消失了……

 

野生考拉“功能性灭绝”

 

图源:news.com.au

 

澳闻网报道,动物权益人士认为,澳洲考拉的数量目前已经降至非常低的水平,正处于“功能性灭绝”的状态。

 

功能性灭绝,指物种数量稀少,在生态环境中不再有生态功能;且丧失维持繁殖的能力。

 

部分区域的考拉因数量太少,已出现近亲繁殖现象。

 

图源:ABC News

 

澳洲考拉基金会(Australian Koala Foundation)表示,目前澳洲的野外仅剩8万只考拉,这意味着它们不太可能繁衍下一代

 

生存环境严峻,数量锐减

 

据悉,考拉目前面临的最大威胁是失去栖息地以及气候变化引发的炎热天气

 

研究人员表示,考拉喜欢四处活动,加之栖息地比较隐秘,导致野生考拉的数量较难追踪,但考拉数量正在锐减是不争的事实。

 

图源:ABC News

 

自2012年5月份以来,昆州、新州等地已经正式将考拉列为濒危物种。这意味着考拉的数量在急剧减少或处于减少的风险中。

 

2016年的一份调查显示,全澳仅剩下33万只考拉

 

尽管在维州等地区的考拉已被列为濒危物种,南澳的部分地区却正准备实施考拉繁殖计划,以控制考拉数量的激增。

 

避孕?激素植入以控制

南澳考拉繁衍

 

澳广网报道,在南澳州的Adelaide Hill和Mount Lofty Ranges地区,专家们发现高密集的考拉群正在对原生植被产生破坏性的影响。

 

最近的一项调查估计,Mount Lofty Ranges和Adelaide Hills大约有150000只考拉袋鼠岛目前大约有50000只考拉

 

这一“庞大”的数字促使南澳政府出台了一项考拉控制生育计划,以保护人口和自然丛林。

 

图源:ABC News

 

Natural Resources Adelaide and Mt Lofty Ranges 区域主管Brenton Grear表示,考拉最喜欢的Manna Gum林地及周边的考拉密度非常高。

 

在中部的山区林地,平均每公顷有13只考拉。这些地区由于考拉数量较多导致了过度啃食,山林植被已经受到了严重影响

 

Grear说,防止考拉过度啃食的最佳数量是每公顷1只

 

图源:news.com.au

 

考拉以桉树叶和嫩枝为食,桉树叶是他们唯一的食物。他们几乎从不下地饮水,因为从桉树叶中能得到足够的水分。

 

在白天,考拉通常将身子蜷作一团栖息在桉树上,晚间才外出活动,沿着树枝爬上爬下,寻找桉叶充饥。相比在白天气温较高时活动,晚间行动更能节省水分与能量消耗。

 

然而,大量考拉的过度啃食会损害树木的健康,最终的结果是树木死亡。不仅如此,还可能会有一些考拉因为缺乏食物来源而不得不面临灾难性的死亡。恶性循环就这样开始了……

 

图源:news.com.au

 

据报道,控制生育计划已于上个星期开始实施,旨在控制考拉的繁殖,在不伤害考拉的前提下减少考拉的数量。

 

Grear表示,整个手术过程不超过10分钟,植入激素的考拉将无法生育

 

过去的经验表明,这种植入激素对考拉的寿命不会产生影响,而且这种植入激素发挥的有效功用最长可达15年

 

而在此之前,另一个长期项目已经在袋鼠岛的成功运作了20多年。

 

据悉,该项目计划在5月和6月期间,为该地区多达200只的考拉实施避孕。

 

图源:news.com.au

 

无论是避孕还是濒危,假如未来有一天考拉灭绝了,那么就像北白犀、东部美洲狮一样,从此只能在博物馆和纪录片中看到它们的身影,这对整个地球文明来说都会是一件非常遗憾的事。

 

保护大自然,保护我们的家园。

 

取材:news.com.au, ABC News

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